我们经常认为医学进步是直线前进的,但事实并非如此。一些想法迅速改变了这个领域,而其他人则在被接受前几十年坐在一旁。其他人被医学界所接受就像是一种时尚,结果却声名狼藉。这就是Letchworth村的情况。曾经是智障人士的模范机构,Letchworth村坐落在Rockland县Haverstraw镇附近的数百英亩宁静的土地上,有些人说这里是闹鬼的地方。纽约。

我和老年病学家一起去的,心脏病学家,以及医学历史学家迈克尔·内文斯。迈克尔对其与优生学的黑暗联系感兴趣,提倡通过社会操纵来改善一个物种的遗传的运动。这一运动在20世纪初获得了极大的欢迎,并由一位诺贝尔奖获得者外科医生倡导,博士。亚历克西斯·卡雷尔。其哲学被纳粹德国推向极端,导致精神障碍者绝育和安乐死,其次是犹太人的毒气室,吉普赛人,还有同性恋。很多人忘记了优生学曾经是美国的一个流行运动。

建设Letchworth村弱智和癫痫患者之家始于1911年,于20世纪30年代初竣工,以威廉·普赖尔·莱奇沃斯命名。一位著名的人道主义和慈善家,他对改善制度化人民的条件感兴趣。以罗马新古典主义风格建造的类似于家庭的村舍提供高水平的护理。居民首先按性别划分,然后根据智力和年龄。他们种植庄稼,放养牲畜,并在圣诞节制作玩具出售。但随着时间的推移,随着人口膨胀超过其能力,条件和资金恶化。

Letchworth村政府与录室隶属于冷泉港实验室在萨福克县的北岸,长岛。这个组织是由查尔斯·达文波特,一位杰出的生物学家,他想把孟德尔的遗传学定律应用到人类身上。优生学记录处保存了莱奇沃斯居民的背景历史,并合作开展小儿麻痹症病毒接种儿童的医学实验。


其他研究早在知情同意的伦理考虑得到发展之前就进行了。了解苯丙酮尿症的先驱,导致智力迟钝的遗传病,以莱奇沃斯的孩子为对象。


到20世纪70年代,成百上千的人被塞进莱奇沃斯的宿舍,很多人没有床,有时也没有衣服。几十人死于疑似用药过量使用精神药物和镇静剂。美国广播公司新闻报道了一位名叫杰拉尔多·里维拉的年轻记者的报道,引发了勒奇沃思关闭的运动。最后一位居民在1997年搬出去了。今天,建筑物里杂草丛生,纵火犯的目标,青少年的天堂越来越高,和幽灵猎人的目的地.


当迈克尔和我在莱奇沃斯球场漫步时,蟋蟀们正忙着唱歌。透过破碎的藤蔓覆盖的窗户拍照。偶尔有一个遛狗者好奇地看着我们,我们窥视着废弃建筑物的窗户。当我们穿过灌木丛时,我的同伴向我介绍了空楼的历史,有些部分倒塌,他们的内部覆盖着剥落的油漆和涂鸦。我想知道我在医学院学到的东西有多少会落空,理解探索过去了解我们的未来是多么重要。

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Geraldo Rivera关于Letchworth村的原始报告在这里.
阅读更多有关Letchworth村历史在这里.

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