作为一个进入我职业生涯暮年的老年病学家,我期待着我所在领域的哲学家们能指导我如何在以后的岁月里导航。除了当代的文本和期刊,我转向了古代,在西塞罗的作品中发现了一块宝石。罗马帝国最伟大的哲学家之一。这部作品的题目是de Senectute–Latin for”上了年纪。”西塞罗是在公元前44年写的,在他63岁被马克·安东尼的追随者处决的前一年,他与朱利叶斯·凯撒的刺客结盟,政治上反对罗马统治者。

老年是对人的衰老精神的乐观讨论,探索与自然的关系,并提出最大限度地享受生活的策略。老年和死亡被认为是人类的自然组成部分。不幸的是,他没有讨论妇女的观点,反映了罗马文化中的女性地位较低——不能投票或担任政治职务,而且基本上被归为家庭管理者。这个缺陷,然而,不允许解雇工作。

出生于公元前106年,马库斯·图利厄斯·西塞罗一生与罗马政治交织在一起,被认为是历史上最伟大的演说家之一。他的哲学著作深刻地影响了西方文明,包括18世纪的启蒙理论家如约翰·洛克,大卫休姆,以及其他。西塞罗的大部分哲学著作都是在凯撒大帝死后完成的。当他在图斯库伦古城的别墅里平静地写了两年的时候,把他的大部分工作都口授给他忠实的助手蒂罗,他以前的奴隶。

以对话形式书写,西塞罗的朋友卡托被选为主要发言人。对话是希腊和罗马哲学著作中的一种常见形式,被柏拉图和苏格拉底使用过。西塞罗之所以选择卡托,是因为他已经84岁了。卡托处理了拉伊留斯和西庇奥的询问,两个30多岁的年轻人寻求如何最好地变老的建议。拉伊留斯问卡托:

他说:“这是一个很好的选择。”(y)您将为我们提供最受欢迎的服务……因为我们希望,真希望,无论如何,变老,我们可以了解你,提前很久,在哪些方面我们最容易忍受年龄的侵犯。”他说:“这是一个很好的选择。”

卡托的回答是斯多葛学派的哲学,认为聪明人应该对快乐和痛苦都漠不关心,服从自然法则。因此,他欢迎感官愉悦的减少,用智力和审美享受代替它。他的回答是,老年人的素质取决于早年的投资,尤其是在健康方面,身体力量,友谊,和对“的记忆做了有价值的事。”他坚信老年在人的生活中有一个正当的位置:

他说:“这是一个很好的选择。”我之所以聪明,是因为我以自然为向导,以上帝的身份服从她;既然她已经适当地策划了生活中的其他戏剧,她不太可能忽视了最后一幕,就好像她是个粗心的剧作家一样。”他说:“这是一个很好的选择。”

卡托引用柏拉图这样的老人,“谁”死亡,手里拿着笔,在他81岁的时候,他说:“这是一个很好的选择。”以及其他在九十年代和上百年代早期都很有生产力的人。他把老年比作一匹刚刚赢得奥运会奖杯的勇敢而胜利的马。 通过卡托,西塞罗定义了为什么老年人看起来不快乐的四个原因:1)它使我们从积极的追求中退缩;2)使身体虚弱;3)剥夺了我们的身体快乐;4)离死亡不远。然后他解释每一个原因,为享受和欣赏老年生活而奋斗,尤其是在智力丰富的领域:

他说:“这是一个很好的选择。”不是靠肌肉,速度,或是身体的灵巧,成就了伟大的事业,但通过反思,性格的力量,和判断;在这些品质中,老年人通常不仅不穷,但更富有。”他说:“这是一个很好的选择。”

西塞罗却不知道痴呆症的病情,把老年记忆丧失称为迷信,正如卡托所说:

他说:“这是一个很好的选择。”我当然从来没有听说过一个老人忘记把钱藏在哪里!老年人记住他们感兴趣的一切,他们被任命出庭,谁是他们的债权人,谁是他们的债务人呢?他说:“这是一个很好的选择。”

通过卡托,西塞罗建议把生命的各个阶段都活得最充实,防止后悔。他建议所有人……好好利用自己的力量,尽最大努力,那么,他肯定不会为自己缺乏力量而后悔……简而言之,当你拥有力量的时候,要享受它的祝福,当它消失的时候,不要哀伤它。除非,福索斯,你认为年轻人必须为失去婴儿而哀悼,或者早年成年,青春的逝去。他说:“这是一个很好的选择。”他说:“这是一个很好的选择。”

在他关于死亡的讨论中,卡托首先表达了对灵魂不朽的信仰,上帝把它放在凡人的身体里去照顾地球。然而,他承认,灵魂可能真的会随着肉体一起灭亡,但仍保存在对言行的神圣记忆中。 无论灵魂是否不朽,卡托坚定地接受死亡的现象,把老年作为人生戏剧的最后一幕。在他对年轻朋友的最后忠告中,他说:他说:“这是一个很好的选择。”因为这些原因…,我的年纪轻轻地落在我身上……不仅不沉重,但即使是快乐。”他说:“这是一个很好的选择。”

我们的当代文化有多大的不同,厌恶老年和死亡,市场营销和技术促进了延长青春和永无止境生活的虚假承诺。 罗马帝国的医学实践主要基于希腊幽默平衡的传统,依靠草药,祈祷,还有一些手术。当然,在人工生命维持方面没有任何障碍,20世纪发展起来的一种基于科学技术的现象。

现代医学在很大程度上是建立在不惜一切代价保存生命的基础上的——这一哲学根本不适用于我们的许多患者,尤其是在老年人遭受不必要的痛苦时。我们可以从西塞罗的观点中学到很多,不仅要做出延长生命的医学决定,但在我们如何安排自己的生活,为老年做准备时,以及我们如何日复一日地生活。

****************

这篇文章最初发表在Geripal博客4月5日,2017年。 完整副本西塞罗的上了年纪点击这里.

为了一个迷人的西塞罗生平的小说三部曲,见罗伯特·哈里斯的书题为《帝国》,阴谋,还有独裁者。

相关职位:

简·马丁·夏科特:城市素描师

拳击手的伤口:古罗马的医学秘密

古代秘鲁医学的味道