作为一名进入职业生涯黄昏的老年医生,我向我这个领域的哲学家寻求指导,指导我如何度过晚年。除了当代的文本和期刊,我转向古人,在西塞罗的作品中发现了宝石,罗马帝国最伟大的哲学家之一。作品名为《德森森-拉丁文》晚年。”西塞罗在公元前44年写下这个,前一年,63岁的马克·安东尼被他的追随者处决,原因是他和恺撒的刺客结盟,以及政治上反对罗马统治者。

《老年》是对人类衰落岁月精神的乐观论述,探索与自然的关系,并提出最大化享受生活的策略。老年和死亡被认为是人类的自然组成部分。不幸的是,他没有讨论妇女的观点,反映罗马文化,其中女性地位较低,不能投票或担任政治职务,主要被降级为管理家庭。这个瑕疵,然而,没有理由解雇这项工作。

出生于公元前106年,马库斯·塔利乌斯·西塞罗一生都与罗马政治纠缠在一起,被认为是历史上最伟大的演说家之一。他的哲学著作深刻地影响了西方文明,包括18世纪的启蒙理论家如约翰·洛克,大卫·休谟以及其他。西塞罗的大部分哲学著作都是在恺撒逝世后完成的,当他在古城图斯库勒姆的别墅里平静地写作了两年后,把他的大部分工作交给他忠实的助手蒂罗,他以前的奴隶。

以对话形式书写,西塞罗的朋友卡托被选为主要发言人。对话是希腊和罗马哲学作品中常见的一种形式,被柏拉图和苏格拉底使用。西塞罗之所以选择卡托,是因为他已经84岁了。卡托回答了莱利厄斯和西庇奥的询问,两个30多岁的年轻人寻求如何最好地变老的建议。莱利乌斯问卡托:

“(Y)既然我们希望,你们会给我们一个非常受欢迎的服务,确实希望,无论如何,变老我们可以了解你,超前,我们用什么方式最容易忍受年龄的侵蚀。”“

卡托的回答是斯多葛学派——一种哲学流派,认为智者应该对快乐和痛苦漠不关心,服从自然法则。因此,他欢迎感官愉悦感的下降,取而代之的是智力和审美享受。他的回答是,一个人晚年的质量取决于早年所做的投资,尤其在健康方面,体力,友谊,和值得做的事。”他坚信,在人的一生中,老年有合法的地位:

“我是聪明的,因为我跟随自然作为最好的向导,顺从她作为神;既然她精心策划了生活中的其他戏剧,她不大可能忽视了最后一幕,好像她是个粗心的剧作家。”“

卡托引用了柏拉图这样的老人,“谁”死亡,手笔,在他八十一岁的时候,“还有一些人直到九十几百岁才开始工作。他把老年比作一匹刚赢得奥林匹克奖杯的勇敢而胜利的马。 通过卡托,西塞罗定义了老年看起来不快乐的四个原因:1)它使我们远离积极的追求;2)使身体虚弱;3)它剥夺了我们身体的快乐;4)离死亡不远。然后他提出每个理由,主张享受和欣赏老年,特别是在智力丰富领域:

“不是靠肌肉,速度,或身体上的敏捷,使伟大的事情得以实现,但是通过反思,性格的力量,判断;在这些品质中,老年通常不仅不穷,但更富有。”“

然而西塞罗并不知道痴呆这种疾病,把老年人的记忆力丧失称为迷信,就像卡托说的:

“我肯定从来没听说过任何老人忘记他把钱藏在哪里!老年人记住他们感兴趣的一切,他们被任命出庭,谁是他们的债权人,谁是他们的债务人。”“

通过卡托,西塞罗建议,要充分地生活人生的各个阶段,防止后悔。他建议所有的人…好好利用他的力量,尽最大努力,那么他肯定不会后悔自己缺乏力量……简而言之,当你拥有力量时,享受力量的祝福,当它消失时,不要哀叹,除非,福索特你相信年轻人必须为失去婴儿而哀悼,或早熟,青春的逝去。““

在他关于死亡的讨论中,卡托首先表达了对灵魂不朽的信念,它被神灵放置在凡人里面,用来照顾地球。然而,他承认灵魂确实可能随着肉体一起灭亡,但是仍然保存在神圣的言行记忆中。 灵魂是否永生,卡托坚定地接受死亡现象,以老年作为人生戏剧的最后一幕。在给年轻朋友的最后忠告中,他说,“由于这些原因……我的晚年使我感到轻松……而且不仅没有负担,但即使是幸福的。”“

我们厌恶老年和死亡的当代文化是多么的不同,在那里,市场营销和技术促进延长青春和无尽生活的虚假承诺。 罗马帝国的医学实践主要是基于希腊的体液平衡传统,依靠中草药,祈祷,以及一些外科手术。当然,人工生命支持没有任何障碍,20世纪发展起来的以科学技术为基础的现象。

现代医学在很大程度上是以不惜一切代价保存生命为基础的——这种哲学根本不适用于我们的许多患者,特别是在老年时遭受不必要的痛苦时。我们可以从西塞罗的观点中学到很多东西,不仅通过医疗决定延长寿命,但在我们如何安排自己的生活以备老去,我们如何度过每一天。

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这篇文章最初发表在GeriPal博客4月5日,2017。 完整的副本西塞罗《论老年》点击这里.

为了参与关于西塞罗生活的小说三部曲,见罗伯特·哈里斯的书《帝国》,合谋,独裁者。

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