面对急剧增长的需求,有什么比萎缩的医学专业更不直观的呢?一最近纽约时报的文章讨论了美国老年医师日益短缺的问题。尽管美国老年人比历史上任何时候都多,只有大约7,在美国,有一千名老年医师在执业。文章指出,随着老年人口的增长,这一领域变得越来越不受欢迎——这一现象可能影响老年人的护理质量。

Jeff Levine杰弗里·莱文医学博士老年医师艺术家摄影师

作为一个受过社团训练的老年医师,我问自己,“那新闻呢?“老年医师多年来一直知道这些事实。

上世纪80年代,我偶然看到一篇题为"老年医学:寻找专家的专业。”这篇文章采用历史方法来界定为什么老年病学注定要作为一门专业而奋斗。作者回顾了关于治疗老年患者的偏见,讨论了医学宿命论的态度,认为衰老模式是进步的,不治之症使老年医学的未来更加黯淡,医学专业人士缺乏这种专业甚至必要的信念。

作为一个喜欢照顾老人的年轻理想主义者,我把这篇文章当作一个挑战。我决定继续前进,面对年龄歧视的偏见,在一家顶尖学术中心接受培训,成为一名老年医师。

随着岁月的流逝,老龄化人口继续激增,但是这个领域并没有吸引大量的申请人。我参加培训时,奖学金要求是两年。到1998年,美国老年病学会认识到很少有医生选择老年病学,为了扩大申请者的范围,要求缩短到一年。不幸的是,这个策略没有成功,老年病学仍然在努力吸引年轻的医生。由纽约时报的文章包括低工资和缺乏试验性的新药和新技术。

2008年,一份名为为美国老龄化改造工具由医学研究所发布。该报告指出,卫生保健工作人员在满足老年人的需要方面毫无准备,随着老年患者数量的增加,我国面临着迫在眉睫的医疗危机。缺乏老年医学专家导致护理质量达不到可接受的水平,特别是对那些患有多重慢性病的病人。当今大多数医学院校都把老年医学培训纳入其核心课程,但是仍然缺乏执业的老年医师。

那么《纽约时报》这篇文章的惊喜在哪里呢?值得一提的是,老年医师人数与持续需求之间的差距越来越大。国际移民组织报告将生效,使该领域更有吸引力,包括改善护理模式,改变我们现行制度中固有的财务激励。

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这篇文章的参考资料包括:

随着人口年龄的增长,老年医师在哪里?纽约时报1月25日,2016。
老年医学:寻找专家的专业。《时尚毛皮老年学》1984;17(1)26-31。
为美国老龄化改造工具:建立卫生保健劳动力。2008年医学研究所.

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